« Anders' Grote Ontdekking | Main | de multiblurb »

28 mei 2006

laatste dagboek

Enige tijd geleden schreef ik hier over de Engelse schrijver en bioloog W.N.P. Barbellion en zijn meesterlijke Dagboek van een teleurgesteld man. (Meer biografische info over Barbellion hier)

Van zijn Dagboek was ik danig ondersteboven. Wie kan zich dan mijn overstelpende vreugde voorstellen toen ik langs boekhandel Athenaeum op het Spui reed en daar het dierbare gezicht van de schrijver in de etalage zag liggen? Op het omslag van een nieuw boek! Eerst dacht ik dat het een heruitgave van het oude Dagboek, maar het blijkt een geheel nieuwe uitgave: Laatste dagboek, net als het eerdere Dagboek vertaald en van noten voorzien door de onmisbare Harry Oltheten, een bij het grote publiek onbekende maar zeer produktieve en goede schrijver, niet van romans - daar zijn er meer dan genoeg van - maar van razend interessante boeken over onder meer cricket en Go Ahead Eagles. En hij is de ontdekker van Barbellion voor Nederland.
Het Laatste dagboek is zo mogelijk nog schrijnender dan Dagboek van een teleurgesteld man. Barbellion zit hierin letterlijk op zijn dood te wachten (hij leed aan multiple sclerose en werd niet ouder dan 30). Zijn grootste angst was dat hij zou sterven voordat zijn Dagboek van een teleurgesteld man van de drukker zou komen. Het wachten op een nieuw boek kan tergend zijn, maar dit moet wel de ultieme beproeving zijn geweest. Uit Harry Oltheten's voorwoord: 'De verlossing kwam op 27 maart 1919. 'Ik heb gewonnen, het boek arriveerde vanmorgen om negen uur.'
The journal of a disappointed man bevatte na de laatste aantekening de redactionele noot dat Barbellion stierf op 31 december 1917. Dat was dus niet waar. Hij zou nog bijna twee jaar leven. Gevraagd naar het waarom van zijn premature doodsaankondiging zei hij sardonisch lachend: 'Niemand mag in leven blijven na het schrijven van zo'n boek.'


jaeggi om 28 mei 2006 14:46