« dit is mijn jaar | Main | goed doel »

05 januari 2005

wat dan?

Nog een gedicht voor het begin van het jaar (dan heb je ze het meest nodig). Dit komt van de door Menno Wigman samengestelde Dagkalender van de Poëzie, uitgegeven door Meulenhoff.
Ik schat dat het nog een week duurt voordat alle agenda’s en scheurkalenders worden afgeprijsd. Sla dan toe en koop deze kalender.

Wat dan?

Op school dachten zijn uitgelezen vrienden:
hij wordt straks een beroemde man;
hij dacht dat ook, leefde met discipline
en zwoegde voort tot hij tot wasdom kwam.
‘Wat dan?’ zong Plato’s geest, ‘Wat dan?’

Al wat hij schreef werd ook gelezen;
een paar jaar later kon hij toen
van wat het schrijven opbracht leven
en kreeg hij vrienden die dat bleven.
‘Wat dan?’ zong Plato’s geest, ‘Wat dan?’

En al zijn dromen kwamen uit –
een klein oud huis, vrouw, dochter, zoon,
een tuin met grond voor pruimeboom en spruit;
geestige praters kwamen bij hem thuis.
‘Wat dan?’ zong Plato’s geest, ‘Wat dan?’

‘t Werk is gedaan, dacht hij als oude man,
overeenkomstig mijn jongensachtig plan;
laat dwazen tieren, ik heb niet gedwaald,
ergens volmaaktheid in behaald.
Maar luider zong die geest, ‘Wat dan?’

William Butler Yeats

Prachtig gedicht, redelijke vertaling (Jan Eijkelboom). De vierde regel, bijvoorbeeld, luidt in het Engels: All his twenties crammed with toil. Zo compact krijg je het in het Nederlands niet.
En de negende regel is in het origineel: Friends that have been friends indeed;. Dat is net iets wranger, zuurder, gemener, pijnlijker, wringender, onaardiger en dus dichter bij de waarheid.

(Het complete origineel staat op http://poetry.poetryx.com/poems/1753/)

jaeggi om 05 januari 2005 11:38

Post a comment




Remember Me?